พามาดูความเป็นมาของแผ่นอะคริลิคและประโยชน์อันน่าทึ่ง


อะคริลิค

กระจกอะคริลิค พลาสติกอะคริลิค หรืออะคริลิคพลาสติก แม้จะมีชื่อเรียกที่แตกต่างกันแต่ก็เป็นพลาสติกชนิดเดียวกัน คือ โพลิเมทิลเมทาไครเลต หรือพีเอ็มเอ็มเอ อะคริลิคเป็นพลาสติกชนิดหนึ่งที่มีชื่อทางการค้าหลายชื่อ เช่น Plexiglas, Lucite, Perspex เป็น ต้น ตั้งแต่อดีตจนถึงปัจจุบัน อะคริลิคเป็นพลาสติกที่ถูกนำมาประยุกต์ใช้งานได้หลากหลาย

อะคริลิค มีจุดเด่นหรือมีคุณสมบัติที่โดดเด่นหลายอย่าง พลาสติกชนิดนี้ได้จากการนำเอาโมโนเมอร์ของเมทิลเมทาไครเลต มาทำปฏิกิริยาการเกิดพอลิเมอร์ ถูกคิดค้นโดยนักเคมีชาวเยอรมัน 2 ท่านได้แก่ ฟิททิจ (Fittig) และพอล (Paul)  เขาทั้งคู่สามารถสังเคราะห์โพลิเมทิลเมทาไครเลตได้ตั้งแต่ปี ค.ศ. 1877 และแล้วก็ได้มีการพัฒนาวิธีการผลิตแผ่นอะคริลิคพลาสติกมาเรื่อยๆ จนได้มีการจดสิทธิบัตรวิธีผลิตแผ่นพลาสติกอะคริลิคและมีการออกวางจำหน่ายแผ่นอะคริลิคในเชิงพาณิชย์กันอย่างแพร่หลายตั้งแต่อดีตจนถึงปัจจุบัน

มาดูคุณสมบัติที่น่าสนใจของอะคริลิคพลาสติก

  • แผ่นอะคริลิคเป็นพลาสติกที่มีความแข็งแรงทนทานสามารถทนทานต่อแรงกระแทกได้ดีสูงกว่าแก้ว หรือกระจก
  • แผ่นอะคริลิคใสแสงสว่างสามารถส่งผ่านเนื้อพลาสติกได้ถึงร้อยละ 92 และมีการสะท้อนกลับที่ผิวประมาณร้อยละ 4
  • แผ่นอะคริลิคมีคุณสมบัติในการทนต่อสภาวะแวดล้อมภายนอกและยังทนต่อการกัดกร่อนของสารเคมีบางชนิดได้
  • แผ่นอะคริลิคสามารถทนต่อความร้อนหรือรังสียูวีได้ดี
  • แผ่นอะคริลิคมีน้ำหนักเบาสามารถเคลื่อนย้ายหรือติดตั้งได้ง่าย
  • อะคริลิคพลาสติกมีความเป็นฉนวนความร้อนที่ดีกว่าแก้วประมาณร้อยละ 20 ช่วยลดค่าใช้จ่ายด้านพลังงาน

การประยุกต์ใช้แผ่นอะคริลิค

ปัจจุบันต้องยอมรับเลยว่าพลาสติกอะคริลิคนั้นถูกนำมาประยุกต์ใช้งานอย่างแพร่หลายทั้งในภาคครัวเรือนไปจนถึงภาคอุตสาหกรรมขนาดใหญ่สามารถใช้ทำเป็นเครื่องประดับ อุปกรณ์สำนักงาน อุปกรณ์ในห้องน้ำ ป้ายโฆษณา ป้ายชื่อร้านค้าตู้กระจกหรือตู้ปลา ชั้นวางสินค้า ชั้นวางของ  ฯลฯ

ในอดีตตู้ปลาหรือกระจกเลี้ยงปลา ส่วนใหญ่นิยมทำจากกระจกแก้วกระจก แต่มันนั้นไม่สามารถรองรับแรงดันและน้ำหนักของปริมาณน้ำมหาศาลได้ดีพอมี ข้อด้อยคือหากใช้แผ่นกระจกที่หนาขึ้นก็จะมีผลต่อแสงส่องผ่านได้น้อยลงจึงเป็นสาเหตุที่ทำให้เราไม่สามารถมองเห็นปลาในบ่อได้อย่างชัดเจนเท่าที่ควร ดังนั้น ในปัจจุบันจึงมีการเปลี่ยนมาใช้แผ่นอะคริลิคพลาสติกแทนกระจกหรือแก้วมากขึ้นเพราะมีจุดเด่นตรงที่มีคุณสมบัติเหนือกว่ากระจกหรือแก้วหลายอย่างตามที่เราได้กล่าวมานั่นเอง

จากทั้งหมดทั้งหมดที่เราได้กล่าวมานี้คุณคงเห็นแล้วใช่หรือไม่ว่าแผ่นอะคริลิคนั้นมีคุณสมบัติที่โดดเด่นมากมายมีประวัติความเป็นมาที่น่าสนใจและมีประโยชน์ที่น่าทึ่งเลยทีเดียวสามารถนำไปประยุกต์ใช้งานได้อย่างแพร่หลายในปัจจุบัน